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¿Cuánto tiempo viven las abejas?

Abeja extrayendo polen de una flor
5 Min de lectura
Las abejas son tremendamente importantes para nuestro ecosistema, ya que son claves en el proceso de polinización y en el de producción de miel para los humanos.
Veterinaria Cofundadora de Clínica Veterinaria La Mota

Licenciada en Veterinaria desde 2009 y especializada en pequeños animales, perros, gatos y roedores. Cuenta con su propia clínica veterinaria, donde dan servicio de consulta, pruebas de laboratorio y diagnóstico, hospitalización y cirugía.

Tipos de abejas

Para poder saber cuánto tiempo vive una abeja, antes debemos saber en que grupo se engloban cada una de ellas dentro de una colmena, y en función de eso, podremos conocer su longevidad.

Existen 3 grupos de abejas con sus características propias:

La abeja reina

Es la más importante de una colmena, sin ella, ésta puede llegar a desaparecer. Sus características principales son:

  • Sólo puede haber una por colmena. No es posible la existencia de 2 abejas reinas a la vez.

  • Son las únicas fértiles en la colmena y pueden llegar a poner entre 1.500 y 2.000 huevos al día.

  • Su labor fundamental es generar nuevos miembros poniendo huevos que pueden estar fecundados o no, y éstos darán lugar a zánganos o a abejas obreras.

  • No se comunican con el resto de colmena.

  • Reciben alimento de las abejas obreras, que se encargan de ofrecerle a la reina jalea real.

  • Son las que más tiempo viven, pudiendo llegar a 4 o incluso 5 años de vida.

  • No abandonan la colmena casi nunca, a diferencia de las obreras.

Características físicas:

  • Es la más grande de toda la colmena.
  • Tiene un abdomen más abultado que las obreras, y de color negro o marrón.
  • Cuenta con dos alas que le permiten volar, pero no suele usarlas para el abandono de la colmena.
  • Tiene dos grandes ojos compuestos y tres en la zona frontal central.
  • El pelaje es muy similar al resto de abejas.

Los zánganos

Los zánganos también son una parte muy importante de la colmena. Se encargan de fecundar a la abeja reina y una vez que esto ocurre, se desprenden de su aparato genital y mueren. Entre sus características destacan:

  • No suele haber un número mayor de 10 o 15 por colmena.

  • Mueren una vez han fecundado a la reina.

  • Su única misión es fecundar a la abeja reina para que ésta ponga huevos. No realizan ninguna otra labor en la colmena.

  • Suelen vivir, dependiendo de cada caso, entre 2 y 3 meses.

  • Se alimentan de néctar y pólen que les proporcionan las abejas obreras.

  • Al igual que la reina, tampoco se pueden comunicar con el resto de colmena.

Características físicas

  • Llegan a medir unos 15 mm de largo.
  • Cuentan con dos alas como la reina.
  • Sus ojos son grandes y su cuerpo es marrón o negro.

Varias abejas producen miel en una colmena

Las abejas obreras

Las abejas obreras son muy importantes en la colmena, ya que se encargan de realizar las tareas más laboriosas. Sus principales características son:

  • Tienen un periodo de vida muy corto: 45 días.

  • Son infértiles, pero se encargan de alimentar a la abeja reina y a los zánganos.

  • Además, se encargan de salir de la colmena y obtener el polen y el néctar de las flores, transformarlo en su buche y dar lugar a la miel que se forma en las colmenas.

  • Limpian y organizan la colmena, además de vigilar las larvas hasta que son adultos.

  • Se alimentan de néctar y pólen y a veces cuando son larvas de jalea real.

  • Se comunican entre ellas, lo que permite organizar mejor la colmena.

Características físicas

  • Son más pequeñas que los zánganos, miden unos 12 mm.
  • Tiene rayas amarillas y negras en su abdomen.
  • Sus ojos son parecidos a los de la abeja reina y también presentan dos alas.

¿Por qué son tan importantes para la humanidad?

Su labor más importante es la polinización, ya que las abejas recolectan pólen y néctar de las flores, y lo transportan de unas a otras, lo que favorece la producción de frutos y de semillas. Los cultivos necesitan de esta polinización para seguir adelante.

Además, producen miel, un producto con muchos minerales, vitaminas y antioxidantes que es utilizado a diario en todo el mundo.

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Publicado por Gema García Quintero
- 19 May, 2023

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